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Úlcera varicosa
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Una úlcera varicosa es una erupción parecida a cráter en la piel de la parte baja de la pierna, y a menudo es muy dolorosa. El sitio más frecuente para una úlcera varicosa es justo por arriba del tobillo.
El flujo de sangre en las venas de las piernas depende del funcionamiento correcto de las válvulas de las venas. Las válvulas en venas profundas o superficiales que no funcionan de manera apropiada permiten que la sangre fluya en dirección retrógrada por la pierna (reflujo), lo que aumenta la presión dentro de las venas (insuficiencia venosa), que pueden quedar distendidas. Cuando las venas cerca de la superficie de la piel (venas superficiales) quedan visiblemente hinchadas, el padecimiento se llama venas varicosas. El flujo sanguíneo en estas venas queda obstaculizado, lo que hace que el tejido de la piel no reciba buena nutrición. La piel no puede sanar, de modo que incluso las lesiones leves en la piel, como una cortadura o un golpe, pueden quedar ulceradas.
Un antecedente de venas varicosas o de trombosis venosa profunda aumenta el riesgo de aparición de úlceras varicosas.
Incidencia y prevalencia
alrededor de un millón de estadounidenses sufre úlceras causadas por enfermedad venosa superficial; estas úlceras dan por resultado minusvalidez en alrededor de 100.000 personas (Feied).
Interrogatorio
el individuo quizá informe traumatismo reciente en la pierna, como una picadura de insecto, un golpe, un arañazo o una cortadura. El sujeto tal vez se queje de una úlcera muy dolorosa que no cicatriza, hinchazón, alteraciones del color de la piel, o picazón cerca del área afectada. Puede haber algo de alivio con la elevación de la pierna, pero el padecimiento empeora con la permanencia de pie.
Examen físico
el examen puede revelar pigmentación pardusca de la piel, o adelgazamiento o endurecimiento (induración) de la piel cerca de la úlcera, o ambos. Las venas se pueden observar o palpar con presión ligera con las yemas de los dedos cerca de la ulceración. Quizá haya hinchazón (edema) evidente del miembro afectado.
Pruebas
por lo general no se requieren pruebas dado que la ulceración es evidente. Con todo, cuando se sospecha trombosis venosa profunda debe efectuarse una ultrasonografía Doppler de la pierna afectada.
El tratamiento incluye elevación de la pierna, aplicación intermitente de compresas calientes, y apósitos comprensivos empapados con un medicamento para eliminar la piel dañada. Al principio, se requiere cambio del apósito cada dos a tres días. Cuando el edema disminuye y la úlcera empieza a sanar, el apósito puede cambiarse una o 2 veces por semana. Es necesario que los apósitos permanezcan colocados hasta que las úlceras sanen (cuando ha vuelto a crecer la piel sobre el área infectada).
Después de que la úlcera cicatriza, lo que puede requerir semanas a meses, el individuo debe usar medias de apoyo elásticas a diario para prevenir recurrencia de la úlcera. Se recomienda caminar para promover buena circulación. Cuando esté sentado, el individuo debe elevar el pie afectado.
En pacientes graves, quizá se requiera intervención quirúrgica o un injerto cutáneo.
El resultado en individuos que reciben tratamiento para úlceras varicosas es excelente, aunque el proceso de cicatrización puede ser prolongado. Es raro que una úlcera no cicatrice.
Las complicaciones comprenden ulceración secundaria, fístula con hemorragia, dermatitis por estasis crónica, tromboflebitis, trombosis venosa superficial, y embolia pulmonar.
Será necesario limitar cualquier levantamiento de objetos pesados, y la permanencia de pie o sentado durante periodos prolongados. El individuo necesita tiempo para elevar la pierna durante todo el día laborable. Quizá también se requiera tiempo fuera del trabajo para cambios de apósito en el consultorio del doctor. Además, un individuo debe evitar trabajos sucios o húmedos tanto como sea posible.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿Hay antecedente de venas varicosas o de trombosis venosa profunda?
  • ¿El individuo informó traumatismo de la pierna, como una mordedura o picadura de insecto, un golpe, un raspón, o una cortadura?
  • ¿El sujeto se queja de una úlcera muy dolorosa que no cicatriza, hinchazón, alteraciones del color de la piel, o picazón cerca del área afectada?
  • ¿Hay cierto alivio con la elevación de la pierna? ¿El padecimiento empeora al permanecer de pie?
  • En el examen físico, ¿hay pigmentación pardusca de la piel, o induración en la piel cerca de la úlcera? ¿Hay venas varicosas palpables cerca de la ulceración? ¿Edema?
  • ¿Se ha efectuado una ultrasonografía Doppler de la pierna afectada, si es necesario?
  • ¿Se excluyeron padecimientos que generan síntomas similares?
Respecto al tratamiento
  • ¿Se esta dando tratamiento con elevación de la pierna, compresas calientes intermitentes, y apósitos de compresión medicados?
  • ¿Se necesita intervención quirúrgica, o injerto cutáneo, o ambos?
  • ¿El sujeto usa medias de apoyo elásticas a diario?
  • ¿El individuo camina cuando es posible?
  • ¿Cuando el sujeto está sentado, eleva la pierna afectada?
Respecto al pronóstico
  • ¿La empresa donde trabaja el individuo pueda adaptarse a cualquier restricción necesaria?
  • ¿Hay alguna enfermedad que pueda afectar la capacidad para recuperarse?
  • ¿Ha aparecido alguna complicación, como ulceración secundaria, fístula con hemorragia, dermatitis por estasis crónica, tromboflebitis, trombosis venosa superficial, o de embolia pulmonar?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
Los factores que pueden influir sobre la duración de la incapacidad son la edad del individuo, el tipo de tratamiento, y la respuesta del sujeto al tratamiento.
Términos relacionados
  • Úlcera en la pierna por estasis
  • Úlcera por estasis venosa
  • Úlcera venosa
Diagnóstico diferencial
  • Fístula arteriovenosa
  • Malformación venosa congénita
  • Obstrucción de vena retroperitoneal
  • Síndrome postrombótico
Especialistas
  • Cirujano general
  • Cirujano vascular
Padecimientos comórbidos
  • Diabetes mellitus
  • Obesidad
  • Trastornos cardiovasculares