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Efectos tóxicos, ácido clorhídrico
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El ácido clorhídrico, o ácido muriático, es la solución acuosa de cloruro de hidrógeno (HCL). El cloruro de hidrógeno es un gas incoloro a ligeramente amarillento que se puede transportar como un gas comprimido licuado. Ambos tienen un olor acre e irritante. El cloruro de hidrógeno se usa en la producción de sustancias químicas orgánicas y colorantes e intermediarios, clorados, en el decapado del acero, en diversas operaciones de minería y de perforación de pozos petroleros, y como un agente limpiador y estabilizante. Se usan en las industrias fotográfica, textil, de la elaboración de cerveza, del procesamiento de alimentos, y del caucho. La exposición puede ocurrir por inhalación, ingestión, o contacto con los ojos o la piel.
El contacto con la piel causa quemaduras, dermatitis y úlceras de la piel. Las quemaduras corneales por exposición pueden llevar a pérdida parcial o completa de la adición. La boca, el esófago y estómago se pueden quemar después de deglutir cloruro de hidrógeno.
El umbral para la exposición tolerablemente segura es de 10 partes por millón (ppm). Incluso la exposición breve a 35 ppm puede irritar la garganta. Los individuos no pueden permanecer expuestos a concentraciones de 50 a 100 ppm, y la exposición a 1300 a 2000 ppm de cloruro de hidrógeno causa la muerte.
Incidencia y prevalencia
en 2002, 3452 individuos quedaron expuestos a ácido clorhídrico, según el American Association of Poison Control Centers Surveillance System; 22 personas tuvieron una reacción grave, con complicaciones médicas que pusieron en peligro la vida y que dieron por resultado minusvalidez, y dos murieron por la exposición (Watson).
Interrogatorio
los pacientes con exposición temprana pueden presentarse con irritación de la nasofaringe, quemaduras en la piel y los ojos, y ceguera; la exposición crónica causa alteración del color de los dientes, dermatitis y sensibilidad a la luz. Quienes ingieren las sustancias presentan vómitos, dificultad para deglutir, y quemaduras del esófago y el estómago.
Examen físico
el examen del ojo debe incluir agudeza visual, coloración de la córnea con fluoresceína para identificar lesión del epitelio corneal, e identificación de quemaduras alrededor de los ojos.

Es necesario examinar toda la superficie cutánea para localizar cualquier área quemada. Debe quitarse toda la ropa a otro material para suspender lesión adicional.

Cualquier signo de dificultad para mantener vías respiratorias permeables se debe abordar de inmediato.

Es necesario efectuar un examen del abdomen para buscar datos de hipersensibilidad o molestia. También debe identificarse quemaduras bucales y gastrointestinales.

Pruebas
se tomarán proyecciones de la bucofaringe, el esófago y estómago para determinar la extensión del daño. No debe hacerse caso omiso del esófago y estómago, incluso cuando conoce encuentren lesiones intrabucales, porque hasta el 30% de los individuos sin signos de lesiones bucales tiene daño importante en partes más bajas del tubo digestivo (Cox). Si hubo deglución de HCl, están indicadas radiografías del abdomen y el tórax, y endoscopia.
El tratamiento comprende eliminación de la exposición, descontaminación, y cuidado de sostén. Antes del transporte hacia una sala de urgencias de hospital después de inhalación de gas cloruro de hidrógeno, es necesario eliminar la exposición adicional, y colocar al individuo en un lugar donde haya aire fresco. Debe efectuarse reanimación cardiopulmonar o respiración de rescate, si es necesario. En caso de contacto con la piel, la ropa contaminada se debe quitar de inmediato, y lavar la piel con agua corriente durante al menos 15 minutos. En casos de ingestión, no debe inducirse el vómito. El lugar de eso, debe de suministrarse grandes cantidades de agua o leche. Los ojos expuestos a ácido clorhídrico se deben lavar de inmediato con cantidades grandes de agua durante al menos 15 minutos mientras que se mantienen abiertos los párpados superior e inferior. Los ojos se deben seguir irrigando con solución salina normal.
El pronóstico depende de la extensión de la exposición y la duración de la misma.
Los dientes pueden presentar erosión y cambio de color. La piel quemada puede quizá presente cicatrices, y es posible que las quemaduras de ojos causen ceguera permanente y patatas. Puede ocurrir infección en áreas donde la piel se ha perdido. La ingestión de ácido clorhídrico puede llevar a estrecheces esofágicas.
El límite máximo de exposición a ácido clorhídrico mediante el aire, establecido por la Occupational Safety and Health Administration (OSHA) y por el National Institute of
Occupational Safety and Health (NIOSH) es de 5 partes por millón (ppm), que no debe excederse. El individuo debe tener acceso a información acerca de los efectos sobre la salud de la exposición a ácido clorhídrico en el lugar de trabajo. Quizá se requieran respiradores, filtros de aire, ropa protectora, y gafas protectoras. La duración de la exposición a ácido clorhídrico en el lugar de trabajo, y la magnitud de la misma, se deben vigilar de manera rigurosa. El individuo que deba manejar la sustancia química quizá necesite capacitación especial.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿Se ha confirmado el diagnóstico de efectos tóxicos de ácido clorhídrico?
  • ¿Hay un antecedente de exposición a ácido clorhídrico en el lugar de trabajo?
  • ¿La cronología entre la exposición y el inicio clínico es compatible con los efectos biológicos conocidos acerca del peligro?
  • ¿La dosis de exposición está dentro del límite de las dosis que se cree que causan esos efectos?
  • ¿La enfermedad clínica, incluso el interrogatorio, el examen físico, y los datos de laboratorio, es congruente con otras descripciones de caso?
  • ¿Ha aparecido alguna complicación, como edema pulmonar, neumonitis, perforación del esófago o el estómago, o peritonitis?
  • ¿Hay algún padecimiento subyacente que pueda afectar la recuperación?
Respecto al tratamiento
  • ¿Se administraron primeros auxilios? ¿Se dio tratamiento expedito y apropiado?
  • ¿Se transportó al sujeto a la sala de urgencias? Si el tratamiento se retrasó, ¿hubo alguna complicación?
  • ¿El individuo ha dejado de fumar?
  • ¿El sujeto se beneficiaría a partir de la inscripción en un programa de cese del tabaquismo?
Respecto al pronóstico
  • ¿Hubo algún deterioro residual?
  • Si lo hubo, ¿qué tan incapacitantes son los síntomas?
  • ¿El individuo ha trabajado recientemente en otra organización donde la exposición al ácido clorhídrico es más alta?
  • ¿Podría estar ocurriendo exposición a ácido clorhídrico fuera del lugar de trabajo, como en el hogar, la comunidad, o en actividades recreativas?
  • ¿El individuo particular tiene atributos especiales que hacen que sea más o menos probable que esté así afectado?
  • ¿Hay maneras alternativas de construir el caso que se adapten mejor a los hechos disponibles?
  • Cuándo persistente incertidumbre importante acerca de la causa, ¿qué tan importante es estar seguro?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
La dosis absorbida es el determinante primario de la gravedad de los efectos tóxicos y, por ende, de la gravedad de la incapacidad y la duración de la misma. La dosis absorbida depende de las concentraciones ambientales, las vías de exposición (contacto con la piel, inhalación, ingestión), y la duración de la exposición. La edad, la condición física general, y la enfermedad preexistente también influirán sobre la duración de la incapacidad y la recuperación de la capacidad funcional previa a la lesión, y el regreso al trabajo.
Términos relacionados
  • Intoxicación por ácido clorhídrico
  • Intoxicación por ácido muriático
  • Intoxicación por cloruro de hidrógeno
  • Intoxicación por hidrocloruro
Diagnóstico diferencial
  • Intoxicación por ingestión de cáustico
  • Lesiones eléctricas
  • Quemaduras oculares
  • Quemaduras térmicas
Especialistas
  • Cirujano de cuidado intensivo
  • Cirujano general
  • Especialista en medicina preventiva
  • Gastroenterólogo
  • Oftalmólogo/cirujano plástico oftálmico/médico oftalmólogo
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  • Psiquiatra
  • Toxicólogo médico