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Escalenectomía
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La escalenectomía es un procedimiento quirúrgico que divide el músculo escaleno anterior, o medio, o ambos, un músculo superficial en la parte delantera del cuello. Se puede dividir el músculo o extirpar un segmento del mismo. El procedimiento a menudo se efectúa al mismo tiempo que un procedimiento más extenso, como extirpación de la primera costilla.
La escalenectomía se usa para tratar el síndrome de la salida torácica que no ha mostrado respuesta al tratamiento conservador o que ha mostrado síntomas neurovasculares aumentados. El síndrome de la salida torácica se produce por compresión de los nervios (plexo braquial) o del aporte de sangre (arteria y vena subclavias) hacia el brazo. Este síndrome por lo general se caracteriza por dolor, hormigueo o entumecimiento en la mano o el brazo afectado. El síndrome de la salida torácica también puede llamarse el síndrome del escaleno anterior o síndrome costoclavicular, todos los cuales producen síntomas similares.
El síndrome de la salida torácica puede ser el resultado de lesión traumática en un accidente automovilístico, como latigazo del cuello, o relacionarse con la postura, la anatomía y la actividad. Los individuos que nacen con costilla cervical y primera costilla anómala (1%), y los que experimentan traumatismo del cuello como resultado de lesión o estrés repetitivo están predispuestos a presentar síndrome de la salida torácica (Sanders, "Management").
La escalenectomía se usa en el tratamiento quirúrgico de síndrome de la salida torácica. Las indicaciones para esta operación son dolor minusvalidante y parestesias, y falta de respuesta al tratamiento conservador. La escalenectomía a veces se combina con resección de la primera costilla, o extirpación de una costilla cervical, o con ambos procedimientos.
Los nervios del plexo braquial y la arteria y vena subclavias pasan entre los músculos escalenos anterior y medio del cuello, y pueden quedar comprimidos entre estos dos músculos. Cortar o extirpar un segmento del músculo escaleno anterior o medio puede aliviar cualquier compresión de vaso sanguíneo o de nervio que ocurra ahí. La compresión también puede producirse por la primera costilla, que forma parte de la salida torácica junto con los músculos escalenos, en especial si la costilla tiene forma anormal.
También puede haber una primera costilla congénita, y quizá se extirpe durante la operación. La escalenectomía también puede efectuarse después de extirpación de la primera costilla si esa operación no proporcionó alivio duradero del síndrome de la salida torácica. Sin embargo, la intervención quirúrgica debe reservarse para pacientes en los cuales el tratamiento no operatorio apropiado durante varios meses ha fallado, o en los cuales hay complicaciones neurovasculares progresivas.
La escalenectomía comprende extirpar una sección del músculo escaleno en la parte baja del cuello. Se efectúa como un procedimiento intrahospitalario y con anestesia general.
La extirpación de la sección anterior o media del músculo escaleno se efectúa por medio de una incisión en el cuello por arriba de la clavícula (supraclavicular). Se identifica el músculo, se separa de los nervios y vasos (se diseca), y se extirpa una pequeña sección, lo que crea un espacio de mayor tamaño para los nervios y vasos que salen del cuello. Con mayor frecuencia, se toma una pequeña parte del músculo escaleno anterior. El procedimiento a veces se combina con la extirpación o resección de la primera costilla o de una costilla cervical congénita. Quizá también se necesite extirpación de tejido cicatrizal (adherencias) para aliviar la presión sobre los nervios y vasos en la salida torácica. El área se cierra con puntos de sutura, y se aplica un apósito suave.
Los médicos que estudiaron las vías de acceso quirúrgico disponibles para tratar síndrome de la salida torácica determinaron que el índice general de éxito a cinco años para escalenectomía, con o sin resección de la primera costilla, es de alrededor de 70% (Sanders, "Supraclavicular"). En otros estudios se ha determinado que el origen del síndrome de la salida torácica en cada individuo es una variable importante en la predicción del éxito de la intervención quirúrgica. En individuos cuyos síntomas aparecieron después de lesiones laborales o de estrés repetitivo en el trabajo, la intervención quirúrgica no alivió el dolor ni las molestias 42% de las veces. En sujetos cuyos síntomas aparecieron después de un accidente automovilístico, el índice de fracaso quirúrgico se redujo a 26%. Las personas cuyos síntomas habían aparecido de manera espontánea experimentaron el índice más bajo de fracaso quirúrgico, en sólo 18%. Los índices de fracaso para cada grupo disminuyeron más cuando se efectuó resección tanto de costilla cervical como de primera costilla durante la operación (Sanders, "Management").
El cuadro anterior representa un rango del número aceptable habitual de visitas para casos no complicados. Proporciona un marco basado en la duración del tiempo de cicatrización del tejido y la práctica clínica estándar.
Las complicaciones de la escalenectomía son infección, daño de nervio, y pulmón colapsado (neumotórax).
Tal vez sea necesario modificar el trabajo temporalmente para permitir decremento del rango de movimiento en la cabeza o el brazo. El manejo conservador del síndrome de la salida torácica comprende restricción del trabajo con elevación de los brazos por arriba del nivel del hombro, o con el brazo extendido hacia delante. Quizá también se restringa el trabajo vinculado con levantamiento de objetos pesados.
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
Las complicaciones, la magnitud de los síntomas continuos, y las demandas impuestas por el empleo pueden tener repercusiones sobre la duración de la incapacidad.
Términos relacionados
  • División del músculo escaleno
Diagnóstico diferencial
  • Esguince y distensión, parte cervical de la columna vertebral
  • Síndrome de compresión
Especialistas
  • Cirujano general
  • Cirujano ortopédico
  • Cirujano vascular
  • Neurocirujano
Padecimientos comórbidos
  • Enfermedades psiquiátricas
  • Impacción de la raíz nerviosa cervical
  • Síndrome del túnel carpiano