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Psicosis orgánica
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La psicosis orgánica, antes conocida como síndrome cerebral orgánico, se refiere a un amplio grupo de anormalidades psicológicas y conductuales que se cree son secundarias a una alteración de la estructura o de la función del cerebro, aunque se desconoce la causa específica. Estas anormalidades de la función del cerebro pueden ser temporales o permanentes. Se sospecha una causa orgánica cuando no hay indicación de una causa psiquiátrica o "inorgánica" claramente definida, como un trastorno del estado de ánimo. Sin embargo, conforme se entiende más la alteración de la química cerebral que fundamenta a los trastornos psiquiátricos, la distinción entre procesos orgánicos e inorgánicos se ha hecho cada vez menos clara.
Ahora el DSM-IV-TR (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4th Edition, Text Revision) ha dividido los diagnósticos que alguna vez cayeron bajo la categoría diagnóstica de trastorno mental orgánico en tres categorías: delirio, demencia y trastornos amnésicos y otros trastornos cognoscitivos; trastornos mentales debidos a un padecimiento médico general, y trastornos relacionados con sustancias. Este cambio se hizo porque la palabra descriptiva orgánico da la falsa impresión de que los padecimientos que no son orgánicos carecen de una explicación biológica. Un ejemplo de un trastorno mental debido a un padecimiento médico general es la depresión mayor causada por hipotiroidismo. Un ejemplo de trastorno relacionado con sustancia es la psicosis consecutiva al abuso del consumo de drogas.
Riesgo
los varones tienen más riesgo de presentar delirio. Los niños son más susceptibles, así como los ancianos.
Incidencia y prevalencia
el delirio tiene una prevalencia de 0.4% en personas de 18 años de edad o más; a los 55 años de edad o más, la prevalencia aumenta a 1.1% (DSM-IV-TR 138).
Interrogatorio
es posible que haya un antecedente de alteraciones importantes del pensamiento, las emociones, la conducta, o el nivel de conciencia, o de todos o una combinación de los anteriores. La observación de la orientación, el atuendo, las peculiaridades, la conducta, y el contenido del lenguaje del individuo proporciona indicios esenciales para diagnosticar esta enfermedad.
Examen físico
el examen puede revelar conocimiento disminuido, estupor, agitación, inquietud, respuesta a alucinaciones, o anormalidades neurológicas, como temblores u otros modelos de movimiento anormales.
Pruebas
para excluir causas más específicas de estos datos, pueden efectuarse las pruebas que siguen: químicas sanguíneas y recuento de células, pruebas para detectar consumo de drogas y alcohol, resonancia magnética o tomografía computarizada del cerebro, pruebas de detección toxicológicas, electroencefalograma (EEG), y función espinal (punción lumbar), si está indicado. Estas pruebas resultan negativas o no diagnósticas en la psicosis orgánica no especificada. Los estudios experimentales que analizan la función del cerebro, como tomografía por emisión de positrones o tomografía computarizada por emisión de fotón único, se consideran más un recurso de investigación que una ayuda verdadera en el diagnóstico de este síndrome. Las pruebas neuropsicológicas pueden ser útiles.
Una vez que se excluyen causas tratables específicas, el tratamiento se dirige a mantener la seguridad del individuo y de otros. Puede comprender medicamentos antipsicóticos, ansiolíticos, o antidepresivos, y confinamiento. La observación y la práctica de pruebas, si están indicadas, deben continuar con la esperanza de esclarecer el diagnóstico y llevar a tratamiento más específico. Cuando la demencia es notoria (alteraciones del pensamiento y la memoria), deben considerarse agonistas colinérgicos. En presencia de enfermedad del sistema nervioso central, la agresividad y los estados de ira pueden reducirse con bloqueadores beta lipofílicos.
Las enfermeras visitadoras, el personal que realiza labores del hogar, y los servicios protectores de adultos, pueden ser útiles para mantener al individuo en el hogar. La orientación puede ayudar a la familia a afrontar los problemas que comprende mantener al individuo en el hogar tanto como sea posible. Cuando la familia ya no puede atender al individuo, puede ser útil el cuidado en un hogar sustituto, residencia asistida, o el cuidado en un hogar para convalecencia. La situación debe incluir personas y objetos familiares, luz nocturna, y un horario simple.
La evolución y el resultado son en extremo variables. Es posible que haya intervalos de lucidez entre las alteraciones. Si la causa es transitoria, como sobredosis o supresión de drogas no sospechada, el trastorno desaparecerá por completo en un lapso de algunos días. Si se origina por un padecimiento progresivo, como enfermedad de Alzheimer, el individuo nunca se recupera. Los esfuerzos por esclarecer el diagnóstico deben ser continuos, porque un diagnóstico específico ayudará a predecir el resultado que incluso puede llevar a tratamiento que podría mejorar el padecimiento o revertirlo.
El individuo puede quedar lesionado al caer de la cama, vagabundear, extraviarse, o tal vez sea incapaz de atender necesidades nutricionales e higiénicas básicas. Otras complicaciones posibles son la susceptibilidad a infecciones, depresión grave, suicidio, o lesión de otros.
Es poco probable que el individuo con síndrome cerebral orgánico pueda mantener empleo competitivo.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿Se ha confirmado el diagnóstico de psicosis orgánica?
  • ¿La evaluación incluyó un examen físico integral (incluso una búsqueda de anormalidades neurológicas, infección o hipoxia), pruebas de laboratorio (incluso una investigación toxicológica), y una punción lumbar para análisis de líquido cefalorraquídeo?
  • ¿Las pruebas diagnósticas incluyeron electroencefalografía, tomografía computarizada, resonancia magnética, tomografía por emisión de positrones, y tomografía computarizada por emisión de fotón único?
  • ¿La psicosis orgánica, que se produce por cambios cerebrales estructurales, se ha diferenciado de la enfermedad psiquiátrica funcional?
Respecto al tratamiento
  • ¿Se ha identificado una enfermedad cerebral primaria o un trastorno médico subyacente?
  • ¿Se está dando tratamiento apropiado para resolver el o los padecimientos subyacentes, o para controlarlos?
  • ¿El médico ha explorado la opción de usar fármacos para aumentar la actividad colinérgica?
  • Si el padecimiento se debe a una enfermedad del sistema nervioso central, ¿el individuo se beneficiaría a partir del uso de bloqueadores beta lipofílicos para reducir la agresividad y la ira?
  • ¿Se está dando cuidado adecuado en una situación apropiada?
  • ¿La familia ha recibido la orientación y el apoyo necesarios para afrontar los problemas que comprende mantener al individuo en el hogar durante tanto tiempo como sea posible?
  • Conforme la familia se hace incapaz de atender al individuo, ¿se han hecho arreglos apropiados para cuidado en un hogar sustituto, residencia asistida, y cuidado en un hogar para convalecientes?
Respecto al pronóstico
  • ¿Ha habido respuesta al tratamiento del padecimiento médico subyacente?
  • Si el padecimiento subyacente fue reversible, ¿hasta qué grado se ha recuperado el funcionamiento mental?
  • Dado que el medicamento (en particular los sedantes) puede alterar más las capacidades de pensamiento y contribuir a los problemas generales, ¿los medicamentos innecesarios podrían suspenderse?
  • ¿La conducta impulsiva, el juicio inadecuado, y el deterioro de la conducta total del individuo han hecho necesario un reordenamiento importante del estilo de vida?
  • ¿Qué aportaciones ha dado el médico al individuo y a la familia a este respecto?
  • ¿El sujeto muestra tanto los efectos orgánicos debidos a daño cerebral, como reacciones psicológicas a los déficit?
  • ¿La conducta impulsiva, la depresión y los intentos suicidas plantean una amenaza para la seguridad del individuo? ¿El sujeto se beneficiaría a partir de la observación y vigilancia más estrechas, o del confinamiento?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
El descubrimiento de una causa subyacente tratable puede llevar a mejoría o recuperación.
Términos relacionados
  • Delirio
  • Demencia
  • Encefalopatía metabólica
  • Psicosis orgánica senil
  • Síndrome cerebral orgánico
  • Síndrome cerebral orgánico con características psicóticas
  • Síndrome mental orgánico
Diagnóstico diferencial
  • Alteraciones de la química sanguínea o de las concentraciones de hormonas
  • Demencia de tipo Alzheimer
  • Demencia degenerativa
  • Depresión mayor
  • Encefalitis
  • Encefalopatía metabólica secundaria a abuso del consumo de drogas o alcohol
  • Episodio maníaco
  • Esqu
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