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Lipoma
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Un lipoma es un tumor no canceroso (benigno) compuesto de células adiposas (tejido adiposo). Los lipomas por lo general son pequeños. Pueden permanecer del mismo tamaño o crecer cuando un individuo aumenta de peso. Sin embargo, por lo general no disminuyen de tamaño con la pérdida de peso. Los lipomas normalmente no causan molestias a menos que estén colocados de una manera que presiona un nervio. Un angiolipoma tiene vasos sanguíneos dispersos en él. Este tipo de lipoma puede causar dolor.
Los lipomas pueden ocurrir en casi cualquier lugar donde haya células adiposas, incluso los órganos internos, pero aparecen más a menudo por debajo de la piel (lipoma subcutáneo) en el tronco, el cuello, la espalda, muslos y brazos. Pueden ocurrir de manera aislada o en grupos. Ciertos trastornos se caracterizan por lipomas múltiples, incluso lipomatosis congénita difusa, lipomatosis simétrica benigna, enfermedad de Dercum, y lipomatosis múltiple familiar. Aunque los lipomas se encuentran en todos estos padecimientos, las características de las enfermedades varían.
La tendencia a presentar lipomas probablemente es hereditaria, pero se desconoce la manera en que se hereda. El riesgo de presentar lipomas es 30% mayor en individuos que tienen un antecedente familiar de lipomas (Bancroft). El crecimiento también puede desencadenarse por una lesión menor.
Riesgo
los lipomas por lo general ocurren en etapas tempranas de la adultez en ambos géneros. Los lipomas únicos son más frecuentes en mujeres, mientras que los múltiples predominan en varones (Moraru).
Interrogatorio
la mayoría de los individuos informa una masa bajo la piel que puede haber estado presente varios años, que aumenta de tamaño de manera muy gradual o si el individuo aumentó de peso. Quizá se informe dolor dependiendo del tamaño y la localización del tumor, pero casi ningún lipoma causa dolor.
Examen físico
casi todos los lipomas tienen forma de domo y miden algunos centímetros de diámetro. Pueden palparse bajo la piel como un crecimiento liso y gomoso. La piel que cubre el lipoma tiene aspecto normal y puede moverse hacia atrás y hacia delante sobre el nódulo.
Pruebas
por lo general no se requieren pruebas. Si el interrogatorio o el examen físico sugiere la posibilidad de un liposarcoma maligno, está indicado el examen al microscopio de células del lipoma extraídas por medio de aspiración con aguja fina (biopsia). Puede efectuarse una tomografía computarizada u otra prueba de imágenes para visualizar la cantidad de tejido adiposo y los músculos y vasos sanguíneos en el área que rodea al lipoma.
Los lipomas por lo general no requieren tratamiento a menos que sean grandes, dolorosos, se encuentren en un lugar inconveniente, o sean antiestéticos. Se pueden extirpar mediante escisión quirúrgica o liposucción.
La recuperación luego de la extirpación de lipomas por lo general ocurre sin contratiempos, y representa una curación. No se han informado muertes con lipomas subcutáneos.
Los lipomas bajo la piel (subcutáneos) rara vez causan complicaciones, pero los nódulos grandes pueden interferir con la función de los músculos. Si aparecen en el intestino, los lipomas pueden causar obstrucciones en potencia graves. La lesión de un lipoma tal vez exija tratamiento inmediato, incluso escisión. Los lipomas que ocurren en una articulación pueden limitar el movimiento.
Para lipomas subcutáneos, se requieren pocas restricciones o adaptaciones laborales. Si el empleo comprende exposición importante a suciedad, y si se ha extirpado quirúrgicamente el lipoma, tal vez de necesite reasignación temporal para mantener el área limpia durante el posoperatorio. La extirpación de lipomas que están en órganos internos o cerca de los mismos tal vez exija intervención quirúrgica mayor. Esto puede exigir incapacidad extendida para el empleado, cuya duración dependerá de los requerimientos laborales.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿Hay un antecedente familiar de lipoma?
  • ¿El individuo recientemente ha aumentado de peso?
  • ¿Se excluyeron padecimientos que generan síntomas similares, como liposarcoma u otro tumor maligno, e hibernomas?
Respecto al tratamiento
  • ¿Fue necesario extirpar el o los lipomas?
Respecto al pronóstico
  • ¿Hay obesidad?
  • ¿El sujeto consume alcohol o tiene un antecedente de alcoholismo?
  • ¿El sujeto está en un programa de reducción de peso?
  • ¿Los lipomas se localizaron en el intestino o en otras regiones que exigieron intervención quirúrgica mayor?
  • ¿Hubo alguna complicación?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
Los factores que influyen sobre la duración de la incapacidad son el tipo de lipoma y la localización del mismo, y los detalles de su extirpación. La duración de la incapacidad puede estar afectada por los requerimientos laborales, en especial la capacidad para mantener el área quirúrgica limpia después de la operación. Para lipomas internos que exigen intervención quirúrgica mayor, la duración de la incapacidad dependerá de la extensión de la intervención quirúrgica, del hecho de si aparecen complicaciones, y de si el empleo es demandantes desde el punto de vista físico.
Términos relacionados
  • Adipoma
  • Tumor adiposo
Diagnóstico diferencial
  • Hibernomas
  • Liposarcoma u otro tumor maligno
  • Quiste sebáceo
Especialistas
  • Cirujano general
  • Cirujano plástico
  • Dermatólogo
  • Médico de medicina interna
  • Patólogo
Padecimientos comórbidos
  • Alcoholismo, enfermedad alcohólica del hígado, o ambas
  • Obesidad
  • Trastornos del metabolismo de lípidos