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Gangrena gaseosa
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Definición
La gangrena gaseosa es una infección del músculo estriado toxémica rápidamente progresiva, que pone en peligro la vida, causada por una cepa peligrosa de bacteria llamada Clostridium. El microorganismo existe de manera natural en el suelo y en el tubo digestivo; crece y se desarrolla en áreas con poco oxígeno o ninguno (anaeróbico). Una vez que infecta al músculo, produce toxinas que hacen que el músculo muera, y crean un ambiente anaeróbico esencial para la supervivencia de la bacteria. Son las toxinas, no la bacteria, lo que causa el choque, la destrucción de eritrocitos (hemólisis) y la muerte del tejido muscular (mionecrosis). Una vez establecida, la infección se disemina con rapidez para afectar músculo adicional, y el gas puede incluso ser palpable en el área afectada. Es una urgencia médica verdadera, y es posible que sobrevenga la muerte en apenas un día.
Las infecciones por gangrena gaseosa por lo general son el resultado de obstrucción del aporte de sangre hacia un órgano o tejido debido a lesión (traumatismo), intervención quirúrgica, o como una complicación de gangrena causada por bloqueo del aporte de sangre pero sin infección (gangrena seca). La gangrena gaseosa postraumática puede ocurrir después de una fractura compuesta, quemaduras, o inyección por vía subcutánea o intramuscular (p. ej., insulina para tratamiento de diabetes, adrenalina para tratar una reacción alérgica, o una inyección de analgésico para el manejo del dolor). La presencia de tejido muerto (desvitalizado) y de cuerpos extraños en la herida aumenta el riesgo de gangrena gaseosa. La gangrena gaseosa posquirúrgica ocurre más a menudo después de una operación en individuos con diabetes o con otra enfermedad crónica debilitante. La gangrena gaseosa espontánea puede ocurrir en relación con un cáncer subyacente. El tiempo que transcurre entre la lesión y el inicio de la enfermedad (periodo de incubación) puede variar de seis horas a dos días.
Riesgo
la muerte por gangrena gaseosa ocurrirá en el transcurso de 48 horas sin tratamiento, e incluso en pacientes tratados la enfermedad causa la muerte en alrededor de 12% de quienes tienen infección de un miembro, y 66% de aquellos con infección en el tronco (Beers).
Incidencia y prevalencia
en Estados Unidos, cada año ocurren alrededor de 900 a 1000 casos de gangrena gaseosa (Buras).