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Eritema nodoso
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El eritema nodoso es una en enfermedad inflamatoria e inmunitaria aguda que afecta la capa de tejido adiposo bajo la piel (panículo adiposo). Se caracteriza por tumefacciones (nódulos) dolorosos, de color rojo e hipersensibles sobre la parte baja de las piernas, las rodillas y los brazos. Los nódulos por lo general duran varios días o semanas.
En 40% de los pacientes se desconoce la causa (idiopático), pero tal vez dependa de una reacción tardía a causas infecciosas, como estreptococos beta-hemolíticos (la causa más frecuente) y tuberculosis (especies de Mycobacterium); medicamentos, en especial anticonceptivos orales, y otros padecimientos médicos, como lupus eritematoso sistémico, sarcoidosis, colitis ulcerosa, enfermedad inflamatoria intestinal, y embarazo.
Riesgo
el eritema nodoso es cuatro veces más frecuenté en mujeres que en varones. Aunque puede ocurrir en individuos de cualquier edad, es más frecuente en personas de 18 a 34 años de edad (Matthews).
Interrogatorio
los individuos informan nódulos rojizos en extremo dolorosos en la parte baja de las piernas, las rodillas y los brazos. Otros datos de presentación son fiebre y cansancio (malestar general). El dolor de articulación (artralgias) por lo general precede a la erupción de nódulos por 2 a 4 semanas en alrededor de la mitad de los afectados.
Examen físico
hay nódulos de color rojo brillante, de tres a 20 cm diámetro, dispersos en ambos lados del cuerpo, pero no de manera simétrica. Con mayor frecuencia los nódulos aparecen la parte baja de las piernas. También se encuentran en las rodillas y los brazos, pero rara vez en la cara y el cuello. Las lesiones suelen ser hipersensibles y estar duras. Con el tiempo se hacen más blandas y azuladas.
Pruebas
se efectúa biopsia cutánea de los nódulos, por incisión profunda, para cultivo bacteriano y determinación de los factores causales. Se realiza cultivo de muestras de la garganta para buscar estreptococos beta-hemolíticos del grupo A, a fin de excluir infección por los mismos. La prueba de tuberculina ayuda a excluir tuberculosis. Se obtiene una radiografía de tórax para excluir el sarcoidosis.
El tratamiento apropiado de la enfermedad subyacente resuelve los nódulos. Si el eritema nodoso se produjo por una reacción a un medicamento, el fármaco por lo general se suspende y se reemplaza por una opción apropiada. Quizá también se usen en el tratamiento de reposo en cama, medicamentos para aliviar el dolor, y antiinflamatorios (corticosteroides). Si hay embarazo, se recomienda tratamiento de los síntomas con reposo en cama y corticosteroides. Las medias elásticas pueden ayudar a prevenir hinchazón (edema) en las piernas.
La evolución del eritema nodoso depende de la causa específica de la enfermedad. Los nódulos individuales permanecen durante alrededor de dos semanas, pero tal vez se formen otros nuevos durante tres a cuatro semanas después de la primera erupción. Puede esperarse resolución espontánea del padecimiento en el transcurso de 6 a 8 semanas. Cuando hay mala salud debido a la gravedad de la enfermedad subyacente, la recuperación tal vez se retrase.
En circunstancias normales, el eritema nodoso se resuelve sin complicaciones, pero el dolor y la rigidez de articulaciones pueden durar hasta seis meses (Matthews). La recurrencia es posible pero rara.
Tal vez sea necesario restringir la permanencia prolongada de pie con presión sobre la parte baja de las piernas. Quizá se necesiten recesos frecuentes para descansar. En pacientes graves que presentan fatiga y dolor de articulaciones, puede requerirse reposo en cama.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿Hay nódulos dolorosos, de color rojo, en la parte baja de las piernas, las rodillas, y los brazos, que dura varios días o semanas? ¿Fiebre, malestar general, o artralgias?
  • ¿Ha habido infección por estreptococos beta-hemolíticos o tuberculosis; el individuo uso medicamentos o anticonceptivos orales, o tuvo lupus eritematoso sistémico, sarcoidosis o colitis ulcerosa?
  • Sí el individuo es mujer, ¿hay embarazo?
  • ¿El examen reveló nódulos de color rojo brillante, de tres a 20 cm de diámetro, dispersos de manera asimétrica en ambos lados del cuerpo? ¿Las lesiones son hipersensibles y están duras?
  • ¿Se efectuaron una biopsia y cultivo de los nódulos? ¿Cultivo de muestras de la garganta? ¿Prueba cutánea de tuberculina o radiografía de tórax?
  • ¿Se excluyeron padecimientos que generan en síntomas similares?
Respecto al tratamiento
  • ¿Cuál es la enfermedad subyacente? ¿Se está tratando?
  • Si el individuo es mujer, ¿hay embarazo? ¿Se le trató con reposo en cama y corticosteroides?
Respecto al pronóstico
  • ¿La empresa donde labora el individuo puede adaptarse a cualquier restricción necesaria?
  • ¿Hay algún padecimiento que pueda afectar la capacidad para recuperarse?
  • ¿Hay alguna complicación, como sistema inmunitario debilitado, que ha evitado que haya respuesta al tratamiento?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
La incapacidad depende de la respuesta al tratamiento del padecimiento subyacente. Los individuos con sistema inmunitario debilitado quizá tengan dificultad para recuperarse de enfermedades infecciosas que causan eritema nodoso.
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