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Calcificación de disco
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La calcificación de disco es un dato que se nota en estudios de imágenes, en el momento de una operación, o en la autopsia. No es un diagnóstico ni una enfermedad. Ocurre cuando los discos intervertebrales que están entre los huesos de la columna vertebral muestran depósitos de calcio en el centro parecido a gelatina (núcleo pulposo), en el anillo externo, o en la placa de cartílago que está cerca del disco (condrocalcinosis). Los depósitos son un signo de cambios degenerativos en la estructura del disco, y por lo general no causan síntomas. Sin embargo, los depósitos de calcio se pueden agrandar y multiplicar, lo que crea a la postre un área rígida y calcificada. Los depósitos aparecen en las radiografías y suelen encontrarse de manera coincidental durante un examen por otro problema. También cabe hacer notar que si bien la calcificación de disco es un dato en imágenes radiográficas y puede presentar una ocasión para incapacidad, no es una enfermedad. La calcificación de disco se observa con mayor frecuencia en la parte toracolumbar de la columna vertebral.
Riesgo
la calcificación de disco intervertebral por lo general ocurre en individuos de al menos 55 años de edad o más, y se observa con la misma frecuencia en ambos géneros (Richardson). Los individuos con hiperparatiroidismo tienen mayor riesgo de calcificación de disco.
Interrogatorio
la calcificación de disco por lo general ocurre de manera insidiosa, sin síntomas dolorosos. Si hay dolor, es imposible determinar de manera fiable si el dolor se relaciona con el disco calcificado o con estructuras vertebrales adyacentes.
Examen físico
hay pocos datos en el examen físico. Es posible que haya decremento del rango de movimiento de la columna vertebral si los depósitos de calcio están difundidos dentro de un disco, o si hay afección de varios discos. Es necesario efectuar un examen neurológico, vascular y musculosquelético completo para excluir cualquier enfermedad subyacente.
Pruebas
los datos radiográficos de calcificación o depósito de cristal son el dato característico de este padecimiento, que se identifica más a menudo en radiografías simples. La calcificación dentro del disco por lo general es un indicador de que la degeneración en ese nivel de disco es antigua. Con frecuencia no hay síntomas que se correlacionen con los datos radiográficos. No están indicadas más pruebas, a menos que se sospeche otras enfermedades.
La calcificación de disco es un proceso degenerativo crónico que por lo general es asintomático. Si hay dolor, se trata con medidas conservadoras para aliviar el dolor de espalda, entre ellas reposo de actividades que agravan los síntomas, hielo o calor, y actividades de acondicionamiento general. Se usa terapia física para disminuir el dolor, aumentar la fuerza, y mejorar la mecánica corporal. Pueden usarse medicamentos para aliviar el dolor y el espasmo muscular. Rara vez se necesita intervención quirúrgica, pero cuando la calcificación se acompaña de hernia de disco, quizá sea necesario extirpar el disco (discectomía). Es muy raro que un disco calcificado cauce compresión de raíz nerviosa.
La falta de mejoría del dolor de espalda con intervención conservadora no se relaciona por necesidad con calcificación de disco, y puede relacionarse con otros factores que contribuyen al dolor de espalda. Por ende, es importante excluir otros factores que pueden estar causando síntomas persistentes.
Dado que este padecimiento por lo general no produce síntomas, el término "recuperación" por lo general no es aplicable. El tratamiento conservador puede ser eficaz para aliviar síntomas de dolor de espalda no relacionados. Sin embargo, al igual que la artritis, la calcificación de disco es un proceso degenerativo que no se cura mediante estas modalidades de tratamiento.
Los discos calcificados no tienen más probabilidad de herniarse que los discos degenerativos no calcificados. Rara vez, el disco se puede romper (herniar) finalmente hacia el conducto raquídeo, lo que origina presión sobre la médula espinal o una raíz nerviosa. La estenosis espinal, la infección, las fracturas, o la enfermedad inflamatoria que ocurre al mismo tiempo, exigen tratamiento adicional.
Dado que la calcificación de disco no es una enfermedad, sino más bien un indicador de que están ocurriendo procesos degenerativos, las restricciones, o adaptaciones, o ambas, están determinadas por el padecimiento que produjo el dolor que dio pie a los estudios de imágenes que mostraron calcificación de disco.
Durante periodos de síntomas agudos, quizá sea necesario restringir o eliminar el trabajo con los brazos por arriba de la cabeza, la flexión repetitiva, el acarreamiento y levantamiento de objetos sin ayuda, y la permanencia prolongada de pie o sentado. Dependiendo de la progresión de la enfermedad y de la respuesta al tratamiento, quizá se necesiten reducciones permanentes individualizadas de la carga de trabajo físico. La educación respecto a las técnicas apropiadas para levantar objetos pesados también es importante en el proceso de rehabilitación para preparar al individuo para el regreso al trabajo.
Si un individuo no se recupera en el transcurso del periodo de expectativa de duración máxima de la incapacidad, el lector quizá desee recurrir a las preguntas que siguen, que pueden ayudarlo a entender mejor los aspectos específicos del caso médico de un individuo.
Respecto al diagnóstico
  • ¿El diagnóstico de calcificación de disco se ha confirmado mediante radiografías?
  • ¿Cuáles son los síntomas, y qué tan intensos son? ¿Rigidez o dolor de espalda? ¿Movimiento disminuido de la espalda, en particular rotación? ¿Dolor con la rotación?
  • ¿Hay hernia de disco relacionada?
  • ¿Hay otros diagnósticos, como estenosis espinal o compresión de raíz nerviosa, que puedan contribuir a síntomas dolorosos?
Respecto al tratamiento
  • ¿Los síntomas se trataron con medidas conservadoras para aliviar dolor de espalda?
  • Si un disco está herniado, ¿es necesario extirparlo quirúrgicamente (discectomía)?
  • ¿Se está dando cuidado de sostén apropiado, como terapia física para disminuir el dolor y aumentar la fuerza?
  • ¿El individuo está usando mecánica corporal correcta con la actividad en el trabajo y el hogar?
  • ¿Se requiere medicamento para aliviar el dolor?
Respecto al pronóstico
  • ¿Hay dolor o rigidez residual?
  • ¿Cuáles son las repercusiones sobre los requerimientos laborales?
  • ¿El envío a un programa de control del dolor crónico sería beneficioso?
  • ¿El individuo está consciente de que la calcificación de disco es un proceso degenerativo, crónico, y no se cura mediante tratamiento?
Factores que influyen sobre la duración de la incapacidad
La calcificación de disco por lo general es asintomática. En presencia de síntomas, la duración de la incapacidad puede estar influida por la intensidad de los síntomas y la respuesta al tratamiento. Cuando varios discos se han calcificado, el rango de movimiento de la columna vertebral quizá disminuya, lo que da por resultado rigidez que puede exacerbarse por ciertas actividades. La presencia de complicaciones también puede influir sobre la duración.
Términos relacionados
  • Condrocalcinosis intervertebral
Diagnóstico diferencial
  • Disco herniado o fracturado
  • Estenosis espinal
  • Hemocromatosis con condrocalcinosis
  • Infección
  • Ocronosis
Especialistas
  • Cirujano ortopédico
  • Neurocirujano
  • Radiólogo
  • Reumatólogo
Padecimientos comórbidos
  • Anomalías congénitas raquídeas
  • Hernia(s) de disco(s)
  • Obesidad