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Degeneración, disco intervertebral torácico o toracolumbar
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Tratamiento
El objetivo del tratamiento conservador es aliviar el dolor. Cuando los síntomas son agudos, suele necesitarse reposo e inmovilización a corto plazo de la columna vertebral, pero se recomienda la actividad tan pronto como sea posible. Si el individuo está evolucionando bien, puede usarse un aparato ortopédico para la espalda. Para alivio del dolor y la inflamación, pueden administrarse antiinflamatorios no esteroides. Si el dolor es intenso, puede añadirse un narcótico. Si la ansiedad y la tensión son notorias, los antidepresivos pueden ser útiles. A menudo se prescriben relajantes musculares; sin embargo, su eficacia se debe a su acción sedante. Los narcóticos, sedantes, y relajantes musculares por lo general sólo se usan durante periodos breves. El uso continuo se debe sopesar contra el potencial de abuso. Otros tratamientos, como terapia con aplicación de hielo, calor, masaje, y ultrasonido, pueden ayudar a aliviar el dolor. A menudo se efectúa manipulación espinal, y puede ser eficaz en algunos individuos.
Conforme disminuyen los síntomas, la actividad se aumenta de manera gradual, y puede incluir un programa de ejercicio en el hogar. Las medidas preventivas y de sostén, como ejercicio y mecánica corporal correcta, se deben continuar por tiempo indefinido.
Rara vez se efectúa intervención quirúrgica para discos degenerados de la región torácica. Si hay una hernia de disco manifiesta con suficiente compresión de la médula espinal como para causar déficit neurológico persistente, puede efectuarse discectomía con fusión espinal segmentaria o sin ella.